Grafikkort 2021: Varför är det brist på Grafikkort?

Det korta svaret är att bristen på grafikkort beror på skyhög efterfrågan vid sämsta tänkbara tidpunkt. Till skillnad från de brister vi har sett tidigare kan vi inte (bara) skylla på kryptovalutafarmare den här gången. Även kraftigt ökad efterfrågan bland gamers bidrar, i kombination med stora problem i produktionsledet på grund av pandemin.

Här ska vi försöka bena ut bakgrunden till grafikkortsbristen och ta reda på när vi kan förvänta oss en ljusning på marknaden.

Prestandakort en bristvara sedan 2020, övriga sedan 2021

Under hösten förra året lanserade Nvidia toppmodellerna i sin nya GeForce RTX 3000-serie och AMD följde strax efter med Radeon RX 6000-utmanarna. I båda fallen försvann samtliga kort från butikshyllorna inom loppet av några minuter efter påbörjad försäljning. Många förväntansfulla gamers blev utan eller fick vänta i veckor och månader på leverans av kort de i många fall redan betalat för.

Sedan dess har läget förvärrats och i skrivande stund (maj 2021) är det fortfarande nära nog omöjligt att hitta ett nytt grafikkort med hyfsad spelprestanda – särskilt om du vill betala normalpris och få kortet levererat i närtid. Bristen gäller inte längre bara den senaste generationens flaggskepp, utan sträcker sig även till tidigare generationers mellanklass.

Vad beror prisökningarna på?

Som oftast är fallet leder hög efterfrågan på en bristvara till högre priser. Därför ser vi just nu rekordhöga grafikkortspriser på både det mindre antal kort som når butikerna och på andrahandsmarknaden. Med all sannolikhet får vi leva med nuvarande prisbild tills ordningen på marknaden är återställd.

Vilka är orsakerna till GPU-bristen?

Under det senaste halvåret har halvledarindustrin i stort haft svårt att möta efterfrågan. Exempelvis har biltillverkare fått dra ner på produktionen på grund av uteblivna leveranser av de kretsar som behövs i nya bilar. Och i produktionen av grafikkretsar "saknas nästan allt", enligt branschkännaren Igor Wallossek.

Mer övergripande är orsakerna till den begränsade produktionstakten inte minst:

  • Pandemin – Den mest uppenbara orsaken till dagens situation är förstås coronapandemin. Som bekant har många arbetsplatser runt om i värden varit helt eller delvis nedstängda under långa perioder sedan smittspridningen tog fart, vilket skapat uppdämda behov och brister på alla möjliga produkter.
  • Få tillverkare av avancerade kretsar – Det är ingen enkel sak att tillverka GPU:er och liknande kretsar som innehåller miljarder transistorer på några enstaka kvadratcentimeters yta. Idag producerar endast TSMC i Taiwan och Samsung i Sydkorea grafikkretsar åt AMD och Nvidias partnertillverkare (t.ex. MSI, Asus, Gigabyte och andra). Och tyvärr är de inte ensamma om att köpa kapacitet från de här producenterna. Exempelvis ska TSMC även hinna med att bygga kretsar till många av Apples produkter.

Samtidigt är efterfrågan högre än någonsin på grund av:

  • Mining – Ethereum och andra kryptovalutor som fortfarande utvinns med grafikkort har satt nya prisrekord den senaste tiden, vilket gjort korten lönsamma trots dagens höga priser. Grafikkorten för stationära datorer presterar bäst och är mest eftertraktade, men till och med bärbara datorer med RTX-grafikkort har köpts upp för att utvinna kryptovaluta i industriell skala.
  • Stora prestandakliv – Såväl AMD:s som Nvidias senaste grafikkretsar utklassar föregående generationers prestanda med bred marginal. Därför är fler än någonsin motiverade att uppgradera, vilket satt ytterligare press på marknaden. Att fler tvingats vara hemma från jobb och skola på grund av pandemin har lagt ännu en växel i efterfrågan på underhållning, gärna i form av nya grafikkortsdräpare som Cyberpunk 2077. Som exempel ökade spelandet med 50,7% på plattformen Steam förra året och man sålde 21,4% fler spel.
  • Nya spelkonsoler – Både Xbox Series X/S och Playstation 5 lanserades nyligen och har precis som PC-grafikkorten haft stora problem med tillgången. Anledningen är att även dessa använder den senaste generationens grafikkretsar från AMD, så både konsol- och PC-spelare tävlar indirekt om samma typ av komponenter.

Med andra ord är marknadssituationen för grafikkort extremt pressad från flera håll. Så när kan vi vänta oss att produktionen ökar och priserna normaliseras igen?

Prognosen: Grafikkort en bristvara under resten av 2021 – minst

För närvarande vill ingen i branschen sätta ett datum på när produktionen kan bli tillräcklig för att möta efterfrågan igen. De flesta är däremot överens om att situationen kommer att se relativt bister ut under hela 2021. Exempelvis har Nvidia nyligen låtit meddela att man förväntar sig att efterfrågan fortsätter att överstiga tillgången under resten av 2021.

Sedan tidigare har också stora kretstillverkare som TSMC och Intel varnat för att vi kommer att få leva med brister även nästa år och kanske ännu längre. TSMC:s vd hoppas att leveranskedjorna och produktionskapaciteten kan komma ifatt först under 2023.

Även om branschens kapacitetsproblem lättar sakta men säkert längs vägen ser det alltså ut som att en fullständig återgång till det normala är en bra bit bort.

Att köpa grafikkort begagnat är en lösning tillsvidare

Just nu är det mycket svårt att hitta butiker som har grafikkort i lager och ännu svårare att hitta grafikkort i lager som är billiga eller ens i närheten av normalpris. Den hårt ansträngda marknaden har resulterat i högre priser än vanligt även på begagnade grafikkort, men det är ändå en bra möjlighet att överväga. Priserna i auktioner kan ändå bli lägre än butikspriser och du behöver inte vänta i månader på en förhandsbeställning.

Ett annat tips för att komma över ett begagnat grafikkort lite billigare är att sikta in sig på kort med 4GB eller mindre grafikminne (VRAM). Anledningen är att du då inte behöver konkurrera med miners som pressar upp priset, eftersom Ethereum-mining kräver mer minne. Exempel på lite äldre kort som fortfarande levererar godkänd spelprestanda i 1080p är 4GB-versioner av Radeon RX 580/570 eller 3GB-versionen av GeForce GTX 1060.

Trendar inom grafikkort